• 清朝小说风格

    清朝在编撰古籍时大肆销毁古籍,明末可以和百家争鸣相比的晚明思潮在清代终结。知识分子不敢发表独立见解而是钻进故纸堆去考究古书,这就是所谓的乾嘉学派。清朝小说以曹雪芹等著《红楼梦》被认为代表。《聊斋志异》、《儒林外史》和晚清谴责小说均有很大影响。

    16世纪中叶至20世纪,是中国小说史上继明代之后又一个小说创作和传播的高峰时代。明代许多伟大优秀的小说在这时都得到了重印以及更广泛流传的机会。清代文人作家也创作了数量众多的伟大和优秀的小说,曹雪芹的《红楼梦》、吴敬梓的《儒林外史》和石玉昆的《三侠五义》就是其中的杰出代表。它们的出现,标志着中国古代白话小说和文言小说艺术的最高成就。从文学发展的历史看,清代文学也是和这三部作品的名字密不可分的。

    清代小说反映了更广阔的生活面,上达封建统治阶级人物,下及社会底层的劳动群众,纷纷在作品中登场。故事情节常常在日常生活的场景中展开,描写的风格已由昔日的粗线条逐渐向细线条演变。如《红楼梦》,可以说是中国封建社会生活的百科全书。它的笔端几乎批判了整个封建社会上层建筑和整个的封建统治阶级,形象地、有预见地反映了封建社会必然没落和崩溃的趋势。《儒林外史》和《聊斋志异》,则独特地选择了知识分子这个社会阶层的视角,通过对他们的生活遭遇和精神境界的描绘,入木三分地揭露了科举制度的弊端和罪恶。有的作品以农民起义为题材,反映和歌颂了受压迫、受剥削的人民群众的反抗、斗争。

    而《官场现形记》等,通过对封建官吏形象的刻画,淋漓尽致地抨击了官场的窳败和黑暗。有的作品则表现了进步的民主思想,例如对男女平等或妇女解放的理想的憧憬和追求,在当时来说,都是弥足珍贵的。提起清代小说,不得不提以《三侠五义》为高峰的侠义派小说,进入鸦片战争失败后的晚清,社会黑暗,世风日下,小说创作也被传染了“时令症”,如鲁迅先生所说,作者的人格和作品的文格都越来越下流。人情小说沦为狎邪,讽刺沦为黑幕,神话沦为迷信,讲史已无艺术魅力。侠义小说出了《三侠五义》,又经大学者俞曲园润色,遂成名著,为鲁迅先生所称道。但是,其先之《施公案》,同时之《彭公案》,此后之《小五义》、《英雄大八义》、《七剑十三侠》……则被鲁迅先生判为:“大抵千篇一律,语多不通。”从晚清到新中国成立前夕,武侠小说中名气较大的《三侠剑》、《十二金钱镖》、《青城十九侠》、《鹰爪王》……都没有达到《三侠五义》的水平,更不要说超过、发展、繁荣。《三侠五义》 作为中国最早出现的具有真正意义的武侠作品,对中国近代评书曲艺、武侠小说乃至文学艺术影响深远,称得上是武侠小说的开山鼻祖,由此掀起了各类武侠题材文学作品的高潮,对以后武侠小说之内容素材有决定性之影响。此后武侠公案、短打评书盛极一时,例如《五女七贞》、《永庆升平》,民国《三侠剑》、《雍正剑侠图》等纷纷问世,清末民初亦有大量知识分子投身武侠小说创作,

    写了很多脍炙人口的佳作,比如王度庐的《卧虎藏龙》,还珠楼主的《蜀山奇侠传》,一直到港台的金庸、古龙的武侠小说都在它的影响之下。

    清代许多优秀的小说作品取得思想深度的原因,除了比较严肃的创作态度之外,也和艺术表现手法有关。它们的作者着眼于人生社会,在给予封建社会生活百态以艺术的再现时,既有冷静的分析,又有愤怒的抗议。

    清代的小说样式丰富多彩,有着长足的发展,《儒林外史》的问世流传,意味着讽刺小说的成立,尤其是《儒林外史》的问世,如鲁迅《中国小说史略》所说,"说部中乃始有足称讽刺之书"。惜乎此后的讽刺小说走入下坡路,逐步为"谴责小说"、黑幕小说所更替。《红楼梦》一方面打破了以往的才子佳人小说千人一面、千部共出一套的杠框架;另一方面在描写家庭、爱情生活时,笔端充满了诗意的光辉,洗涤了晚明小说作品中给这种文学样式所带来的种种污秽,为人情小说树立了楷模。然而人情小说的末流终于不免嬗化为狭邪小说。《三侠五义》的出现一肃晚清文坛上人情小说沦为狎邪、讽刺沦为黑幕、神话沦为迷信、讲史已无艺术魅力的局面,清代大儒俞樾见到后惊呼:“如此笔墨方许作平话小说,如此平滑小说方算得天地闲另是一种笔墨 !”由此掀起了各类武侠题材文学作品的高潮,对以后武侠小说之内容素材有决定性之影响。此后武侠公案、短打评书盛极一时,直至现代武侠金庸、古龙、温瑞安作品都在他的影响之下。清代文言短篇小说中,有的作品融合了魏晋南北朝志怪小说和唐代传奇小说的风格和手法,有的作品使故事和议论结合一起,形成"笔记+小说的格局。文言长篇小说的产生,更是小说园地里的一个新品种。白话短篇小说继承了宋元话本的传统,深受"三言二拍"的影响,出现了更多的专题集。白话长篇小说领域中,原有的一些样式继续流行,还出现了新的趋势。各体小说中或多少地糅进了神怪小说的因素。此外,历史演义小说和英雄传奇小说交融,公案小说和侠义小说合流,也同样构成了清代小说的特色。这种种的演进、蜕变,既有自身的原因,又受到了时代、社会环境的影响,无不体现着文学发展过程中的规律性。《隋唐演义》给名著写续书,成为一时的风气,仅《红楼梦》的续书,已达三十余种之多;《三侠五义》《说岳全传》的续书也是出现了《续侠义传》《小五义》《续小五义》等等达到五十多种。历史演义小说的叙事范围业已补充完备,历史上的各朝各代网罗迨尽,题材的积累还促成了一些集大成式的作品涌现,例如《说岳全传》、《隋唐演义》,等于是对前代同一题材的小说(甚至还包括戏曲作品)的总结性的改编和创作。在语言上,清代小说更富有艺术表现力。作品中的人物语言更加注意追求个性化。而在作者的叙述语言上,无论是描绘景物、环境,刻画人物行动,或是铺叙故事情节的展开,许多白话小说都逐步摆脱了陈词滥调,而显得流畅、简洁。语言更接近于当时的口语,也是清代许多白话小说的特点。直到近代,还有许多人把《红楼梦》等作品奉为学习北京话的教材。

    文言和白话小说艺术表现手法的交融,也是清代小说对中国小说发展史作出的新贡献。有的文言小说,例如《聊斋志异》等,在语文上接受了"三言二拍"等作品以及语录体文字的影响,人物的对话则有时尽量向着明白如话的方向努力,截然不同于作者叙述语言的风格。有的白话小说,如《红楼梦》、《儒林外史》等,吸取了历代文言小说的长处,用简洁的字面表达了多层次的复杂的内涵;它们的作者还依赖于古典文学的素养,尝试着引进了一些古典诗词的技巧,使得小说描写中出现不少古典诗词的意境。

    清代小说中塑造了一些典型人物形象,例如《红楼梦》中水墨工笔《红楼梦》的贾宝玉、林黛玉、薛宝钗、王熙凤等,《儒林外史》中的范进、匡超人、马二先生等,《聊斋志异》中的杨万石(《马介甫》)等,《三侠五义》中的锦毛鼠白玉堂、翻江鼠蒋平等,《说岳全传》中的牛皋等,他们列入中国小说史上的典型人物画廊而毫无愧色。和明代小说比较起来,这些成功的人物形象更接近于生活,缩短了和读者的距离。他们大多是平凡的生活中的平凡的人,读者随时随地都可以在身边周围遇上,因而感到可亲可信。作者在描写时,没有把他们神化,更没有涂抹夸张的笔墨。清代小说从各个方面,都把中国古代小说的艺术发展向关推进了一步。从作品的质量和数量来看,尤其是从总的艺术成就来看,清代小说完全可以和明代小说并驾齐驱,有些甚至超过了明代小说。而把清代的小说主在整个清代文学中加以考察,也可以发现,它的成就远远地超过了清代的诗、词、散文、戏曲等。

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